Koya-san 



Ever since the Buddhist monk Kobo Daishi founded a temple here in the early ninth century, KOYA-SAN, some 50km south of Osaka, has been one of Japan's holiest mountains. On top is an elongated, cedar-filled valley perched 800m above sea level, where more than one hundred monasteries cluster round the head temple of the Shingon sect, Kongobu-ji. This isolated community is then protected by two concentric mountain chains of eight peaks each, which are said to resemble an eight-petalled lotus blossom. 

Whatever your religious persuasion, there's a highly charged, slightly surreal atmosphere about this group of temples suspended among the clouds. The journey alone, a dramatic ride by train and cable car, more than repays the effort, but Koya-san is also a good place to step out of Japan's hectic city life for a day or two. One of its great delights is to stay in a shukubo, or temple lodgings, and attend a dawn prayer service. Afterwards, head for the Garan, the mountain's spiritual centre, or wander among the thousands of ancient tombs and memorials which populate the Okunoin cemetery, where Kobo Daishi's mausoleum is honoured with a blaze of lanterns. 

Of course, Koya-san is not undiscovered. Some 6000 people live in the valley and each year thousands of pilgrims visit the monasteries. Be aware also that, while the mountain can be pleasantly cool in summer, winter temperatures often fall below freezing. The biggest festival in Koya-san takes place on the twenty-first day of the third lunar month (usually mid-April), when all the monks gather for a service at the Mie-do. Everyone's out in force again for Kobo Daishi's birthday (June 15), while during Obon, several thousand lanterns light the route through Okunoin cemetery as part of Japan's festival for the dead (Aug 13).


Zwischen dichten Waldungen stehen hier zahlreiche Tempelbauten, die von der Blütezeit des japanischen Buddhismus im 9. Jh. zeugen. Die Gründung dieser Tempel geht auf den Priester Kukai (774 - 835) zurück, besser bekannt unter dem Namen Kobo Daishi, der hier ab 806 im kaiserlichen Auftrag die Lehre des Shingon unterrichtete. 

Heute sind viele Tempel vom Verfall bedroht und auf Einkünfte durch die Beherbergung von Besuchern angewiesen. Die Harmonie des Ortes sowie die Einfachheit der Einrichtung vermögen dem Besucher aber immer noch tiefe Impulse zu vermitteln. Wir empfehlen Ihnen, zu Fuss die einzelnen Grabstätten berühmter japanischer Persönlichkeiten sowie den Okuno-in Tempel mit dem Grab von Kobo Daishi zu besuchen. Die Unterbringung erfolgt in den Priesterunterkünften, die Speisen (auch für Gäste) sind rein vegetarisch. 


 


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